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Para detener el COVID-19, necesitamos rastrear los casos en niños sin síntomas

28/04/2021
  • Los investigadores han descubierto que el seguimiento de casos asintomáticos de COVID-19 en niños podría ayudar a prevenir brotes.
  • Los expertos dicen que identificar estos “portadores silenciosos” puede ser tan eficaz para detener los brotes de enfermedades como vacunarlos contra la enfermedad.
  • Actualmente, ninguna vacuna COVID-19 está autorizada para su uso en niños menores de 16 años.

Identificar rápidamente a los niños que transmiten silenciosamente el virus que causa el COVID-19 puede ayudar a frenar los brotes de manera tan eficaz como vacunarlos contra la enfermedad. nuevo estudio encontró.

Investigadores de todo Estados Unidos y Canadá desarrollaron un modelo simulado de cómo se transmite el virus que tiene en cuenta los diferentes grupos de edad, la historia natural de la enfermedad pandémica, la vacunación y las intervenciones como el autoaislamiento.

Llegaron a la conclusión de que es importante comenzar a rastrear los contactos a la primera señal de infección en lugar de esperar los resultados de la prueba.

“Una proporción sustancial de casos de COVID-19 se atribuye a la transmisión silenciosa de individuos en las etapas presintomática y asintomática de la infección”, escribieron los autores del estudio.

Los investigadores utilizaron datos de la literatura publicada y los datos del censo para crear una “población sintética” representativa de la demografía de Estados Unidos. El modelo analizó seis grupos de edad: 0 a 4, 5 a 10, 11 a 18, 19 a 49, 50 a 64 y 65 años o más.

Utilizaron este modelo para simular el efecto de aislar a niños asintomáticos para reducir las tasas de COVID-19 durante el transcurso de un año.

Además de modelar el aislamiento de los casos sintomáticos dentro de las 24 horas posteriores al inicio de los síntomas, los investigadores asumieron que las vacunas para adultos alcanzarían una cobertura del 40 al 60 por ciento.

Su objetivo era encontrar la estrategia de intervención óptima para reducir la enfermedad en niños asintomáticos a menos del 5 por ciento.

Según los hallazgos del estudio, un enfoque que identificara el 11 por ciento de los casos silenciosos entre niños en 2 días y el 14 por ciento dentro de los 3 días posteriores a la transmisión llevaría las tasas de infección por debajo del 5 por ciento con solo el 40 por ciento de la población adulta vacunada.

Dr. Lorry Rubin, director de enfermedades infecciosas pediátricas del Cohen Children’s Medical Center de Nueva York, dijo a Carreraatusaludque, al igual que los adultos, los niños pueden contraer el virus y no presentar síntomas, pero transmitirlo a otras personas.

“Los niños y adultos infectados que desarrollan síntomas son contagiosos y pueden propagar la infección antes de que desarrollen síntomas y sepan que están enfermos”, dijo.

Dr. KC Rondello, epidemiólogo universitario y asesor especial de la Oficina de Salud y Bienestar Universitario de la Universidad de Adelphi, dijo que el COVID-19 ha podido propagarse tan ampliamente debido en parte a la transmisión asintomática.

“Si puede identificar a los enfermos por sus signos y síntomas, les brinda a los médicos un punto de apoyo en la implementación de estrategias de mitigación”, dijo. “Por otro lado, si las personas no saben que están enfermas o que representan un riesgo para otros, los esfuerzos de salud pública se ven seriamente obstaculizados”.

Rondello dijo que primero se pensó que solo una pequeña cantidad de casos no presentaban síntomas o solo presentaban síntomas leves.

Estos podrían incluir casos como:

  • asintomático, sin síntomas
  • presintomático, no ha comenzado a mostrar signos o síntomas
  • pauci-sintomático, con signos y síntomas tan leves que no están asociados con una enfermedad

Pero a medida que avanzaba la pandemia, también lo hacía nuestra comprensión de la enfermedad. Rondello admitió que ahora se cree que casi la mitad de todos los casos de COVID-19 son asintomáticos.

“Esto hace que el control de la propagación de enfermedades sea un desafío excepcional”, dijo. “Y por qué no podemos confiar en mitigar la enfermedad pidiendo a las personas enfermas que se queden en casa como una estrategia singular e independiente”.

Rondello agregó que este hecho es la razón por la que muchas medidas de protección de la salud pública, como las máscaras y el distanciamiento social, son tan críticas.

Según el estudio, si los casos asintomáticos en niños no se detectan, lograr una tasa de transmisión por debajo del 5 por ciento significaría vacunar al 81 por ciento o más de este grupo de edad. Algo que los autores del estudio admiten es “irrealmente alto”.

Concluyeron que sin vacunas para niños, la identificación rápida de “infecciones silenciosas” en los niños podría reducir significativamente la carga de morbilidad.

“Estos hallazgos sugieren que sin medidas para interrumpir las cadenas de transmisión de infecciones silenciosas, es poco probable que la vacunación de adultos contenga los brotes a corto plazo”.

Según Rubin, el riesgo de transmisión de enfermedades de niños a adultos ha sido menor que de adultos a niños.

Pero advirtió que a medida que se vacuna una mayor proporción de adultos, lo que resulta en una reducción significativa de la propagación entre ellos, los niños se convertirán en la fuente de la mayoría de los casos nuevos de COVID-19 en adultos.

Cuando se le preguntó cómo se puede identificar a los niños asintomáticos con el virus para prevenir la propagación de la enfermedad, Rubin dijo que las pruebas rápidas son clave.

“La forma más eficaz es frotar y realizar pruebas rápidas de forma rutinaria en los niños, quizás una vez a la semana”, dijo. “Esto podría resultar aún más fácil con el uso de saliva como muestra que puede ser casi tan útil como los hisopos”.

De acuerdo a otro estudio reciente, los niños rara vez desarrollan COVID-19 con síntomas debilitantes.

Sin embargo, si los niños desarrollan COVID-19, incluso si tienen un caso leve, aún pueden desarrollar una condición potencialmente mortal llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C).

Mientras que los niños probable no son superpropagadores del SARS-CoV-2, como pueden serlo para enfermedades como la influenza, la aparición de variantes de COVID-19 combinada con el aumento de las tasas de vacunación de adultos significa que los niños y adolescentes pronto podrían contribuir más a la propagación de la enfermedad.

“Por favor, comprenda que esta variante B.1.1.7 es un juego de pelota completamente nuevo”. Michael Osterholm, PhD, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas (CIDRAP) de la Universidad de Minnesota, dijo en un declaración. “Infecta a los niños muy fácilmente”.

Rubin explicó que este estudio predice que un programa con pruebas rápidas de niños expuestos al virus, o pruebas rápidas de rutina en escolares y aislar a los que dan positivo, reducirá notablemente los casos en general.

“Este era el caso incluso si una proporción relativamente pequeña de niños optaba por participar en las pruebas de rutina”, dijo.

Rubin señaló que debemos ser escépticos con los estudios que modelan y predicen el futuro porque dependen mucho de las tasas y suposiciones ingresadas en los cálculos.

Sin embargo, “en este estudio las suposiciones parecían razonables y, por lo tanto, es probable que su modelo tenga mérito”, dijo.

Según Rondello, dado que la vacunación no es una estrategia viable para los niños en este momento, “las autoridades de salud pública deben redoblar sus esfuerzos para mitigar la propagación en menores utilizando las otras herramientas a su disposición”.

Los investigadores utilizaron modelos informáticos y descubrieron que la identificación rápida de casos asintomáticos de COVID-19 en niños podría ayudar a prevenir brotes de manera tan eficaz como vacunarlos contra la enfermedad.

Los expertos dicen que sin identificar a estos ‘portadores silenciosos’, los programas de vacunación de adultos pueden no tener éxito.

También dicen que las nuevas variantes de COVID-19, a diferencia del virus inicial, se desarrollan fácilmente en los niños, lo que potencialmente los convierte en una fuente importante de nuevos casos en adultos.