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Es importante lavarse las manos a medida que disminuye el COVID-19

29/04/2021
  • En un nuevo estudio, los investigadores dicen que el lavado de manos por parte de los profesionales médicos ha caído a los niveles pandémicos anteriores al COVID-19 a medida que disminuyen los casos.
  • Añaden que los hábitos del público en general probablemente sean similares.
  • Los expertos dicen que lavarse las manos puede reducir la propagación del COVID-19, así como la gripe y otras enfermedades infecciosas.

Cuando se nos pidió que intensificamos nuestro juego de lavarnos las manos al comienzo de esta pandemia, la mayoría de nosotros abrazamos la práctica.

Nos dijeron que cantáramos “Feliz cumpleaños” (a veces dos veces) mientras nos frotábamos firmemente entre los dedos y subíamos por la muñeca.

Pero ahora, a medida que el número de personas vacunadas sigue aumentando y las restricciones se levantan lentamente, los investigadores dicen que parece que nos estamos olvidando del lavado de manos.

Los expertos enfatizan: Necesitamos recordar.

De acuerdo a una estudio publicado esta semana en la revista JAMA Internal Medicine, El cumplimiento del lavado de manos entre los profesionales médicos ha vuelto a niveles anteriores a la pandemia: solo el 51 por ciento frente al 90 por ciento en medio de la pandemia de COVID-19.

Rachel Marrs, DNP, RN, autor del estudio y director del Programa de Control de Infecciones de la Universidad de Medicina de Chicago, le dijo a Carreraatusaludque el público en general generalmente seguirá el ejemplo de la comunidad médica.

En otras palabras: probablemente todos estemos holgazaneando.

Los autores del estudio pudieron rastrear el lavado de manos realizado por profesionales médicos durante el verano y el otoño mediante el uso de un sistema automatizado de monitoreo de la higiene de las manos que el Centro Médico de la Universidad de Chicago implementó en 2015.

Antes de la pandemia, el cumplimiento de la higiene de manos mensual en todas las unidades del hospital se situaba en una línea de base promedio del 54 por ciento.

Durante la pandemia, el cumplimiento alcanzó un pico diario de casi el 93 por ciento el 29 de marzo de 2020 en todas las unidades y el 100 por ciento el 28 de marzo de 2020 en todas las unidades.

Sin embargo, los investigadores encontraron que el cumplimiento disminuyó en todas las unidades a un total diario del 51 por ciento el 15 de agosto de 2020.

Ha estado rondando cerca de allí desde entonces.

“Esto refleja a la comunidad en general”, dijo Marrs. “Muchos de nosotros todavía estamos atentos, pero definitivamente hay algunos de nosotros que hemos (reducido) el lavado de manos”.

Marrs dijo que estaban motivados para hacer el estudio para examinar el proceso de formación de hábitos a largo plazo y ver si la pandemia amplificó nuestra capacidad como seres humanos para adoptar un hábito nuevo o mejorado.

“Todo el mundo dice que se puede desarrollar un nuevo hábito en 21 días, pero hemos visto que lleva mucho más tiempo”, dijo.

La cantidad de lavado de manos que realmente ayudó durante la pandemia es un aspecto importante a considerar.

Según los expertos, la práctica fue eficaz en algo más que reducir la propagación de COVID-19.

Marrs dijo que el recuento habitual de pacientes en la temporada de gripe de su hospital oscila entre 300 y 400 personas por mes.

Este invierno, solo admitieron a tres pacientes con gripe.

“No se trata solo de prevenir el COVID”, dijo. “También se trata de prevenir todo lo demás”.

El aumento inicial en la concientización sobre el lavado de manos y la adopción emocionó a aquellos en el campo de las enfermedades infecciosas, dijo Erica Jones, BSN, RN, CIC, director de Prevención de Infecciones en Mt. Washington Pediatric Hospital y presidente del capítulo del área metropolitana de Baltimore de la Asociación de profesionales en el control de infecciones.

“En mi puesto, no puedo enfatizar lo suficiente la importancia del lavado de manos. Lo hablo casi a diario ”, le dijo a Healthline.

Jones agregó que cree que la reducción de otras enfermedades observadas durante el año pasado puede estar relacionada con un lavado de manos más frecuente y más eficiente en toda la sociedad.

“Nunca debemos subestimar la importancia del lavado de manos”, dijo. “Lavarse las manos previene enfermedades y es nuestra primera línea de defensa contra la propagación de infecciones. Lavarse las manos reduce la propagación de virus respiratorios como la gripe y el resfriado común y las enfermedades que causan diarrea ”.

¿Qué quieren los expertos que hagamos?

Vuelva a lavarse, con frecuencia y con vigor.

Puede parecer mucho trabajo, pero lavarse las manos puede salvar vidas, según Shanina C. Knighton, PhD, RN, CIC, instructora e investigadora de higiene en la Escuela de Enfermería Frances Payne Bolton de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio.

“Hemos normalizado las muertes por influenza en alrededor de 30,000 (por año) en años anteriores porque se esperaba que la gente muriera”, dijo Knighton a Healthline.

“Desafortunadamente, sin que el público comience a abrazar y normalizar la prevención de infecciones (del cual el lavado de manos es un pilar), (también) llegaremos a saber que habrá una cierta cantidad de casos de COVID-19 cada año y que una cierta cantidad de la gente morirá ”, agregó.

Marrs espera que la disminución de los casos habituales de gripe y resfriado ayude al público a darse cuenta del impacto de esta sencilla tarea.

“Si las personas realmente examinan el año pasado, probablemente tuvieron menos enfermedades”, dijo. “Lavarse las manos es una de las principales razones. Solo tenemos que seguir recordándoles: Lavarse las manos es lo correcto “.